维基百科创始人高调批评替代疗法


前些日子,国际请愿网站change.org上出现了这样一则请,发起方是一个叫做“综合能量心理学会”的组织。请愿内容是要求维基百科的创始人吉米·威尔斯(Jimmy Wales)“制定和执行新的政策,让医疗领域的整体论路线也能得到真正的科学论述。

请愿里声称,“大部分关于整体医疗的信息都是有偏见的、误导人的、过时的或者根本是错的。”“那些对于能量医学、能量心理学、还有某些特定疗法比如情感自由技法、思维场疗法和塔帕斯穴位指压法的好处感兴趣的人……将无法从这些疗法中得到帮助。”“维基百科关于能量心理学、能量医学、针灸和其他替代/互补疗法(CAM)的页面被扭曲成了负面的、不科学的观点。” 

3月24日,吉米本人发现了这个请愿,并写了一段简短的回复。这段回复可以概括为两个字:“呵呵。”

或者,用维基人更熟悉的表述,他是举起一块“来源请求”的牌子砸到对方脑门上。

图源:xkcd

吉米·威尔斯的回复全文如下:

“没门。别逗了。每一个给这项请愿签名的人都得回去好好看看他们的前提,好好想想什么叫诚实、符合事实、符合真相。

“面对这种事情,维基百科的政策恰如其分。如果你能把你的文章发表在可敬的科学期刊上——换言之,如果你能通过可重复的实验获得证据,那么维基百科自然会恰当地包括这些内容。

“而我们不会假装那些疯狂骗子的文章可以等同于‘真正的科学论述’。它不是。”

目前英文维基百科“替代医学”页面的第一句写道:“替代医学是指任何声称有类似正规医学的医疗效果、但并非基于科学方法证据的医疗实践。”注明引用自美国国家科学基金会(NSF)的定义。这的确相当符合吉米的观点。

但是,这其实不仅是他本人的意志,更是众多维基人协力的产物。

 

而今网络上的百科网站很多,用户自由编辑的“维基式”百科也不少。但是和大部分模仿者不同,维基百科有一件法宝:勤勉的志愿编辑者。

这些志愿者虽然并非专业人士,但其勤劳和敬业程度足以让大部分人甘拜下风。我曾经有一次备考烦躁时和同学一起恶作剧地在某教授的页面上给他加了一个无厘头的外号“Al”,第二天就被改回来了,备注“该外号不见于其它文献”。

al.png

虽然编辑的威望各有不同,但从权力上说,绝大部分编辑者的地位是平等的。所以时不时也会发生所谓的“编辑战”(edit war)——两位编辑争执不休,不断抹掉对方的更改。极端情况下这样的拉锯战可以持续数月、反复上千次、引发数万字的争吵。历史上著名案例有:肖邦是波兰人还是法国人还是法波人还是波法人;“凯撒沙拉”是得名于罗马人尤里乌斯·凯撒还是墨西哥人凯撒·卡迪尼;汽油该写作gasoline还是petrol;《星际迷航·暗黑无界》英文名里那个Into的首字母要不要大写;福克兰群岛(还是马尔维纳斯群岛?)的大小应该先写英里还是先写公里;形成于2005年12月30日、消失于2006年1月6日的热带风暴泽塔能不能算到06年风暴季里;如此等等,不一而足。

但是在所谓的替代医学领域,战况可能没有你想象的那么激烈。事实上,编辑们几乎是一边倒地支持基于科学方法的证据。就以“能量医学”页面为例,过去三年里一次编辑战争都没有发生,少数几次试图修改立场的试图(比如“伪科学是一个贬义词,不符合维基的中立立场”)都迅速被驳回了。甚至“替代疗法”这个大页面,也只有一小部分修改历史是来自其“支持者”的“反击”(比如试图插入替代疗法在线收费教程的网址)。

长期以来,一直有人在声称维基百科是“一小撮怀疑论者在掌控”,“刻意阻止真相进入条目”。开篇那则请愿声称这些页面被“少数几个自作主张的‘怀疑派’控制,成为事实上的维基百科审查者”,但其实这样的怀疑派似乎是大多数。维基人整体而言是一个智识成熟的群体,能够理性判断大是大非(哪怕他们在小细节上争执不休)。甚至可以说,这个群体在维基成长过程中最为关键——哪怕吉米·威尔斯真的明天就去起草推行新政,也不见得能奏效。

而他们的背后,则有整个科学界提供知识储备。反过来学界也对此次吉米的表率和维基百科一贯的立场赞扬有加。科学博客作者、外科医生Orac将这一案例和之前几次针对维基百科的批评做了对比,认为维基百科的这种群体“门槛”是健康的。不过他也指出,今天的学术界也面临后院失火的危险——一些劣质论文正在混入学术圈、特别是医学圈,分辨何为好的医学、何为有效的证据已经不那么简单了。学界自己,需要更多的警惕。

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